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Mahé Drysdale, The End...

Les rameuses et les rameurs français sont généralement l'objet de nos articles. Toutefois, quand un évènement concerne une ou un champion à l'étranger, nous n'hésitons pas à y faire référence, l'expérience des autres pouvant toujours nous servir.


Aujourd'hui, c'est l'actualité d'un très très grand monsieur que nous n'hésitons pas à relayer.

Le 10 juin dernier, le triple médaillé olympique néozélandais Mahé Drysdale annonçait sa retraite sportive moins de 50 jours avant l'ouverture des Jeux Olympiques de Tokyo. Il en informait le monde par un long article (http://www.mahe.kiwi/newsarticle/104457). Nous vous le proposons dans son intégralité (traduction Google) ce qui nous éclairera sur les difficultés rencontrées (y compris par un très grand champion) pour se maintenir au plus haut niveau mondial, ceci à quelques semaines de la fin de l'olympiade. Il nous révèle aussi l'importance de tous son entourage durant sa carrière.

Un palmarès monstrueux

La période compliquée que nous vivons tous depuis le début 2020 aura donc eu raison de ses 21 années de carrière. Mahé Drysdale a été, entre autres, 2 fois champion olympique en skiff, 1 fois médaille de bronze, 5 fois champion du monde, etc..., donc 11 fois médaillé mondial sans compter tout le reste. Et comme beaucoup, il espérait pouvoir aller au bout de cette olympiade prolongée. Malheureusement, comme beaucoup, il aura cédé en chemin et ne ramera donc pas à Tokyo au mois de juillet prochain.


Merci Mahé Drysdale pour cette belle carrière. Longue et belle vie à toi et à tes proches.

"THE END"

Après 21 ans à avoir le privilège de porter la fougère argentée et de représenter la Nouvelle-Zélande au sein de l'équipe Rowing New Zealand, j'annonce aujourd'hui ma retraite.


Ça a été une sacrée balade ! Alors que vous rêvez toujours de terminer par un conte de fées, le temps m'a battu à cette occasion.


Je suis extrêmement fier de tout ce que j'ai accompli au cours des 21 dernières années. Cela n'a pas été facile et j'ai eu beaucoup de hauts et de bas en cours de route, mais tout cela a fait de moi la personne que je suis aujourd'hui. L'aviron m'a donné des expériences incroyables et m'a permis de rencontrer, de travailler et de rivaliser avec et contre certaines des plus grandes personnes au monde, dont la plupart j'ai maintenant la chance de pouvoir appeler des amis.


Le Covid-19 a eu un impact énorme sur le monde ainsi que sur la fin de ma carrière. Tokyo 2020 devait se terminer il y a 10 mois en même temps que ma carrière d'aviron. Mais avec un report de 12 mois, c'était comme si mon corps connaissait le timing et j'ai subi une blessure au dos assez grave, la semaine où je devais participer aux Jeux olympiques. 


À cinq mois de la formation complète, j'ai pensé à plusieurs reprises que ma carrière n'allait pas dépasser la fin de 2020. Mais 2021 a été beaucoup plus positif et même si j'ai parfois été gêné dans la formation, j'ai pouvais faire (pour m'assurer de gérer mon dos), j'ai couru contre la montre pour essayer de retrouver ma forme maximale à temps pour réintégrer l'équipe de Tokyo.


J'ai bien progressé et par les Nationaux de février, suivis de près par les essais, je progressais, mais encore loin de là où je devais être. Malheureusement, les cartes ne sont pas tombées sur mon chemin, la suppression du quad masculin et la sélection subséquente de Jordan Parry dans le simple ont rendu mon parcours très précaire. 


Lorsque j'ai évalué où j'étais à ce moment-là et le changement de calendrier entre être prêt à partir en juillet et faire mes preuves

fin mai/début juin, je ne pensais pas qu'il serait possible d'arriver là où je devais être à temps . J'ai donc convenu avec Rowing NZ que je ferais encore 3 semaines et que je prendrai ma retraite après la première Rowing NZ Winter Series (course interne) en avril. La raison pour laquelle je voulais aller jusque-là, c'est que je voulais avoir l'opportunité de me prouver que je pouvais surmonter les soucis de blessure et terminer la course à un niveau supérieur à celui que j'avais montré aux championnats nationaux et aux essais. J'ai également vu que je pouvais être utile à Jordan, en offrant une solide compétition à l'entraînement et aux courses pour l'aider dans ses préparatifs pour les Jeux olympiques.


En fin de compte, j'ai atteint mes objectifs lors de cette série hivernale et j'étais heureux d'avoir surmonté mes blessures; en fait, j'ai trop bien répondu à la question et j'ai soudain réalisé que je m'étais très probablement sous-vendu. Je pouvais voir si les améliorations se poursuivaient au rythme actuel. J'avais en fait une chance non seulement de revenir là où je devais être pour faire mes preuves, mais aussi d'être une chance réaliste de médaille à Tokyo. J'ai ensuite demandé une grâce supplémentaire de 3 semaines afin de voir si je pouvais continuer les améliorations jusqu'à Rowing NZ Winter Series 2. 


Cela allait et venait, et les améliorations continuaient à me donner une grande confiance, alors j'ai décidé d'aller à Rowing NZ Winter Series 3, ce qui serait ma dernière chance de faire mes preuves avant que l'équipe ne soit nommée. Nous avons couru du jeudi au samedi dernier avec 3 courses. La deuxième course, j'ai pu la contrôler comme au bon vieux temps et j'étais très satisfait de la façon dont j'ai couru, malgré une avance de 2 secondes au 1500M, Jordan a réussi à revenir et à me devancer de 0,5 seconde sur la ligne. La dernière course de samedi était solide mais la troisième course en trois jours signifiait que les jambes n'avaient pas l'étincelle nécessaire et j'ai été de nouveau battu par Jordan. 


Bien qu'il soit difficile de s'éloigner en sachant de quoi je pourrais être capable dans 50 jours (ayant vu quelques aperçus de mon ancien moi au cours des dernières semaines de course), j'ai toujours su à quel point le chemin était difficile et improbable. J'étais réaliste quant à ce que je devais faire pour avoir une chance d'être sélectionné. Je suis très reconnaissant d'avoir eu une opportunité et fier de l'endroit où j'ai réussi à me remettre. Depuis mars, j'ai dirigé mon propre programme, je me suis entraîné et j'ai eu un soutien limité pour le faire, mais pour moi, j'ai eu l'impression que la boucle était bouclée au début de ma carrière, le faire pour l'amour du sport. 


Je tiens à remercier Jordan, car malgré mes améliorations et la pression que j'ai exercée, il a progressé à pas de géant au cours des derniers mois et a réussi à me tenir à distance et à gagner les courses qui comptaient. Je souhaite tout le meilleur à Jordan et je sais que le siège du simple sera entre de bonnes mains. J'espère qu'une partie de la compétition que je lui ai offerte sera bénéfique et je lui souhaite tout le meilleur dans la poursuite de son rêve olympique.


Le conte de fées de terminer ma carrière avec une quatrième médaille à mes cinquièmes Jeux olympiques n'est pas censé être ! Je pars en sachant que le sport est en pleine forme et nous pouvons tous être enthousiasmés par ce que l'équipe réalisera à Tokyo dans quelques mois. Bien que les cinq dernières années n'aient pas été aussi fructueuses que les quatre cycles olympiques précédents, cela a été tout aussi agréable et mon temps à la fois en quad et en huit a été très gratifiant. 


Au cours de la période de 12 ans entre 2005 et 2016, j'ai pu rapporter 11 médailles d'or en simple, dont 2 médailles d'or olympiques, 1 médaille de bronze olympique, 5 médailles d'or aux championnats du monde et 3 médailles d'argent, deux meilleurs temps mondiaux et un meilleur temps olympique. Je suis très fier qu'au cours de ma carrière, je sois l'un des deux seuls rameurs néo-zélandais à remporter trois médailles olympiques et que je sois ainsi devenu le skieur de couple masculin le plus décoré au monde.


Les médailles sont un bonus, car l'aviron m'a apporté beaucoup plus au fil des ans. C'est le West End Rowing Club qui m'a sorti du canapé et m'a lancé dans ce merveilleux sport. Le club m'a soutenu toute ma carrière et m'a donné des amis pour la vie. J'ai rencontré ma belle épouse, Juliette grâce à l'aviron et j'ai fondé une famille et j'ai maintenant 3 enfants extraordinaires.  


J'ai eu la chance de travailler aux côtés de certains des plus grands entraîneurs du monde, qui m'ont façonné, poussé et fait de moi l'un des rameurs les plus performants au monde. Ils m'ont beaucoup appris sur moi-même et sur ce dont je suis capable. Bien que j'aie travaillé avec beaucoup, je dois faire une mention spéciale à Dick Tonks, qui a certainement eu le plus grand impact sur moi. Alors qu'il m'a causé des heures de douleur sans fin et m'a poussé dans des endroits où je n'aurais jamais pensé pouvoir aller, il m'a également aidé à réaliser mon potentiel. Et John White qui m'a lancé dans le single en tant qu'entraîneur à West End et qui est depuis un ami, un mentor et un entraîneur.


Il y en a beaucoup d'autres qui ont fait partie de mon parcours et m'ont permis d'accomplir tout ce que j'ai. Tout d'abord, Roger et Charlotte de mon manager, ils sont bien plus que des managers et sont comme une famille pour moi. Roger a été ma première escale pour prendre des décisions ou avoir besoin de conseils depuis aussi longtemps que je me souvienne. 


Je dois remercier mes merveilleux sponsors qui m'ont soutenu pendant de nombreuses années et ont été de formidables supporters et mentors pour moi. Je ferai une mention spéciale à Caliber Partners, Grant, Brendon, Neale et Natalie (et les années précédentes Michael) qui m'accompagnent depuis que j'ai commencé ce voyage et qui me soutiennent toujours à ce jour. Derek et Judy de Rocket Foods sont des amis et des supporters fidèles qui m'ont littéralement conduit avec style, avec un véhicule sponsorisé depuis 2005. Warren et Kirsty de Hobson Wealth m'ont soutenu et géré mon argent depuis les premiers jours. Mainfreight et les deux Don ont été une grande partie de mon parcours en tant que sponsors, conseillers et modèles. Je dois remercier David chez Filippi Boats pour tous les beaux bateaux et designs au fil des ans, ainsi que Darren chez Croker rames pour avoir fourni des rames sur n'importe quel site d'aviron où je suis dans le monde. Wheelworks m'a fourni les meilleures roues de vélo dont un cycliste d'aviron pourrait avoir besoin ! Il y en a beaucoup d'autres au fil des ans qui ont fait partie de mon parcours et à tous, je vous remercie sincèrement pour tout ce que vous avez fait pour me soutenir.


Rowing New Zealand et High Performance Sport, merci pour les nombreuses années de soutien et de conseils. Comme toutes les relations, cela n'a pas toujours été facile, mais nous avons toujours réussi à trouver un moyen de travailler ensemble et d'obtenir des résultats positifs pour toutes les parties. J'ai beaucoup aimé observer le développement du sport en Nouvelle-Zélande au fil des ans et j'ai vu de mes propres yeux les changements apportés et le succès qui en a découlé. Je souhaite remercier Craig Ross pour la vision qu'il a donnée à Rowing New Zealand et Simon Peterson pour avoir réalisé le potentiel du sport et trouvé un moyen de faire en sorte que nous, les athlètes, nous sentions valorisés et une partie importante du succès du sport. Lisa est le seul membre actuel de Rowing New Zealand qui m'a survécu et a été la seule constante à garder les roues en mouvement dans les coulisses. Merci Lisa parce que vous nous simplifiez grandement la vie ! Tous les sponsors de Rowing NZ au fil des ans vous remercient également. Le soutien financier est une chose, mais le soutien et les amitiés sont certainement ce qui vivra dans le futur.


Je ne peux pas oublier l'incroyable personnel de soutien qui m'a aidé et a gardé mon corps en état de marche. Au fil des années, cela a demandé plus de travail, mais j'apprécie chacun d'entre vous qui m'a aidé au fil des ans, il y en a beaucoup trop pour les nommer !


À mes coéquipiers, coéquipiers, partenaires d'entraînement et à tous les autres (vous savez qui vous êtes) - Je n'aurais pas pu le faire sans vous, alors un grand merci. À tous ceux qui nous ont soutenus et soutenus au fil des ans, c'était spécial de savoir que vous regardiez et célébriez notre succès avec nous. 


Merci à la communauté et au public de l'aviron de Nouvelle-Zélande pour votre soutien inconditionnel. J'ai été très fier de vous représenter sur la scène internationale. Vous avez tous été une grande partie du voyage et j'espère vous avoir rendu fier!

Enfin, grâce à ma famille, vous n'aviez pas d'autre choix que de me soutenir, mais j'apprécie que vous l'ayez fait ! Mon défunt grand-

mère a été la première personne à croire en moi et à soutenir mon aventure d'aviron en payant mes dépenses quand j'ai commencé (à l'époque où vous le faisiez par amour). Merci à ma mère qui a finalement accepté que j'allais devenir rameur plutôt que d'avoir un "vrai" travail et qui est depuis mon plus grand soutien ! Penny et John, j'apprécie tout ce que vous avez fait pour moi et notre famille. Votre soutien est incroyable et me donne la liberté de me concentrer sur l'aviron, sachant que Juliette et les enfants sont également bien soutenus. Un grand merci à Juliette, c'était si spécial de pouvoir travailler ensemble en tant que coéquipiers et partenaires d'entraînement et de réaliser nos rêves ensemble à Londres. Vous m'avez pleinement soutenu dans la poursuite de mon parcours dans l'aviron alors que nous commencions une vie conjugale et une famille ensemble dont je suis incroyablement reconnaissant. L'arrivée à Rio a été la course la plus serrée de l'histoire de l'aviron olympique, mais je n'aurais même pas participé à la course sans vous. C'était spécial d'avoir Bronte là-bas pour me voir gagner et j'ai certainement hâte de passer du temps à la maison pour rembourser tous les sacrifices que vous et la famille avez faits pour moi.


Et voilà, ça s'arrête ! Je ne suis pas allé à Tokyo, où j'avais prévu de finir, mais je suis allé beaucoup plus loin que je ne le pensais parfois au cours des 10 derniers mois. Cela a été une montagne russe avec beaucoup de frustration et de moments difficiles, ainsi que des semaines de plaisir absolu, de plaisir et d'appréciation d'être simplement sur l'eau et de faire ce que j'aime. J'ai pratiquement vécu au jour le jour depuis mon retour de blessure, en me concentrant sur le privilège que je suis de faire ce que j'aime, sachant que cela pourrait se terminer n'importe quel jour. Il y a certainement une déception de ne pas se rendre à Tokyo, mais dans le sport, il n'y a aucune garantie et il n'y a pas d'aumône - vous devez gagner tout ce que vous réalisez. J'ai gagné le droit d'être du bon côté des décisions les plus difficiles au cours des 21 dernières années, et cette fois j'étais proche, mais finalement pas assez bon. Je n'ai aucun regret et je pars la tête haute. Si vous n'essayez jamais, vous n'échouerez jamais. Mais si vous n'échouez jamais, vous ne vous êtes jamais poussé à la limite et ne saurez jamais vraiment de quoi vous êtes capable ! 


J'espère que mon succès établira une référence ambitieuse pour les autres, mais j'espère aussi qu'il ne faudra pas 21 ans au prochain enfant pour être inspiré pour passer de l'embonpoint sur le canapé à regarder les Jeux olympiques pour devenir le rameur olympique le plus titré de Nouvelle-Zélande.


Ake Ake, Kia Kaha (Pour toujours, sois fort)